天然就是高吸收率嗎?營養師帶你了解「天然維他命」的秘辛

天然的尚好?市售有許多訴求天然的保健食品,天然的維他命B群、天然的維他命C,標榜天然等於高吸收率的宣稱,但實際上天然就代表高吸收率嗎?讓營養師帶你解開「天然維他命」的迷思!

 

天然維他命是什麼東西?

維他命有天然的嗎?首先我們需要先來了解「天然」兩字的意思,「天然」似乎是個解釋空間很有彈性的詞。台灣衛福部食藥署則定義「天然」指產品中所有原料來源均非「經人為加工未改變本質之天然材料」。說白話就是保健食品不能再直接宣稱「天然」兩字,看似配方很多原料來自食物,但為了萃取或是保持穩定性,都會在添加其他成分,因此直接宣稱保健食品為天然其實在台灣是禁止的。

在科學的觀點上,其實也無法定義什麼是「天然」。在保健食品的製造過程中,食品原料是從動物或植物萃取出來的營養素,在萃取、純化的過程中一定是需要使用一些物理或化學處理,所以儘管源頭是天然食物,但最後的成品卻可能已經遠遠偏離天然了。

因此有沒有天然維他命?答案是在台灣是被禁止宣稱的。

 

天然的吸收好?

市面上現在號稱來自食物型態的保健食品好吸收,但真的好吸收嗎?這句話其實要考慮很多層面的。臨床學者提到要綜合判斷營養成分人體是否好吸收,要評估的不只是營養素的型式,還必須把每個人的生理狀況(如年齡、消化機能、疾病狀況、用藥等等)考慮進去(1)。舉例而言,維生素B群在坊間有號稱來自藜麥或是酵母發酵,並宣稱來自食物好吸收,以科學文獻來評估其實這一觀點並不是完全正確的。

 

合成的營養素不好?

來自食物萃取的營養素和合成營養素對人體的優缺點一直在學界被熱烈討論著,但是一直未有完整的大型臨床實驗可以說明這一切。一直到近期2019年的這一篇隨機雙盲臨床人體實驗研究,比較了天然來源和合成維他命B群的生物利用率等相關的生化指數,結論發現生物利用率和生化各方面數值,不論是天然萃取來源或是合成來源的維他命B群是沒有顯著上的差異(2)

你也可能會質疑合成維他命的安全性,但我可以很肯定地跟你說,這一百多年來有關維他命的研究已經累積了超過數十萬篇研究論文,不管是人體實驗還是動物實驗,大多數的研究都是以合成的維他命做出來的研究,尤其在人體實驗最在乎的絕對是安全性的環節。所以像大眾所熟知的維他命D促進鈣質吸收、維生素C促進膠原蛋白的形成,這些大多都是花了數十年用合成型態維他命得到的研究結果。

所以是天然的好?還是合成的好?你我該在乎的應該是「到底需不需要補充」。也就是說該「需要吃才吃」的情況下,選擇優質良心的廠商,合成的維他命是既安全又有效。

 

延伸閱讀:天然A尚好?教授解析「天然vs.合成」維他命的迷思 | 保健食品瘋 | 養生 | 元氣網

 

參考文獻

  1. Yetley EA. Multivitamin and multimineral dietary supplements: definitions, characterization, bioavailability, and drug interactions. Am J Clin Nutr. 2007 Jan;85(1):269S-276S. doi: 10.1093/ajcn/85.1.269S. PMID: 17209208.
  2. Lindschinger M, Tatzber F, Schimetta W, Schmid I, Lindschinger B, Cvirn G, Stanger O, Lamont E, Wonisch W. A Randomized Pilot Trial to Evaluate the Bioavailability of Natural versus Synthetic Vitamin B Complexes in Healthy Humans and Their Effects on Homocysteine, Oxidative Stress, and Antioxidant Levels. Oxid Med Cell Longev. 2019 Dec 12;2019:6082613. doi: 10.1155/2019/6082613. PMID: 31915511; PMCID: PMC6930747.
https://www.daikenshop.com/article/natural_vitamins_b